Our Board

Gissele Drpich, President

Gissele currently teaches French and Heritage Spanish at Mundelein High School. Her trajectory, diverse cultural and ethnic background and real-life experiences serve her well to enhance her student’s future competitiveness, build cross-cultural understanding, respect, and knowledge of other cultures that are different from their own. Gissele discovered FYT exploring different ways to teach dynamic, creative, meaningful and enjoyable language classes to motivate, engage and retain her students. Gissele joined the new board to help continue the founder’s vision.

Gissele est enseignante de français langue seconde et d’espagnol langue d’héritage à Mundelein High School. Gissele utilise ses propres origines ethniques et culturelles diverses et ses expériences de la vie réelle pour améliorer la compétitivité future de ses élèves, développer une compréhension interculturelle pour aider à reconnaître les différences individuelles et les aider à acquérir une appréciation, un respect et une connaissance d’autres cultures différentes de la leur. Gissele a découvert FYT en explorant différentes façons d’enseigner des cours de langue dynamiques, créatifs, significatifs et agréables pour motiver, engager et retenir ses étudiants. Gissele s’est jointe au nouveau conseil d’administration pour continuer la vision de sa fondatrice.

Sylvie Goutas, Treasurer

Sylvie is an Assistant Instructional Professor at the University of Chicago. She teaches French language and culture and is in charge of coordinating cultural activities and outreach initiatives, as well as serving as a Liaison between the Department of Modern Languages & Literatures and the French Club. As an instructor, she loves to teach classical and contemporary drama and to use theater activities in class or online. After studying at the Ecole Florent in Paris, she joined an acting center in Madrid, as she was learning Spanish at the Complutense University. In the US, she attended Augusto Boal’s workshops and directed a series of plays in Spanish at FSU, Florida, and studied Anglo-Saxon and French theater as a graduate student. In 2019, she contributed to hosting the FYT Festival at the University of Chicago’s Logan Center for the Arts. Since then, she has joined its Board as its Treasurer to help continue its mission which is to promote the French language and Francophone cultures to young people through theater.

Sylvie est professeure à l’Université de Chicago. Elle y enseigne la langue et la culture françaises, coordonne les activités culturelles et initiatives communautaires et assure la liaison entre le Département de Langues et Littératures romanes et le French Club. En tant qu’enseignante, elle adore enseigner le théâtre classique et contemporain et utilise souvent des techniques théâtrales en classe ou en ligne. Après des études d’art dramatique à l’Ecole Florent de Paris, elle avait rejoint un centre d’acteurs à Madrid, tout en y apprenant l’espagnol à l’Université Complutense. Aux États-Unis, elle a suivi les ateliers d’Augusto Boal, mis en scène une série de pièces en espagnol à FSU, en Floride, et étudié le théâtre anglo-saxon et français pendant ses études de Master et doctorat. En 2019, elle a contribué à accueillir le Festival  FYT au Logan Center for the Arts de l’Université de Chicago. Depuis, elle s’est jointe au conseil d’administration en tant que trésorière pour aider à poursuivre sa mission, qui est de promouvoir la langue française et les cultures francophones auprès des jeunes.

Fanny Clonch, Secretary

Fanny has been teaching French for Chicago Public Schools for 20 years. She is currently at Curie High School where she teaches in the  IB (International Baccalaureate) and AP (Advanced Placement) programs. Since the creation of the Francophone Youth Theater, Fanny attended theatrical professional development training and used this platform to better convey and promote the Francophone language and cultures to young people and to the Chicago community. Since then, she has joined the board to help continue the organization’s mission to promote the Francophone language and cultures to young people as the current Secretary.

Fanny est professeure de français langue seconde pour le district de Chicago depuis 20 ans. Elle est actuellement à Curie High School où elle enseigne le français aux élèves qui suivent la formation du BI (Baccalauréat Internationale) et celle du AP (Advanced Placement). Dès la création du Francophone Youth Theater, Fanny a suivi des formations théâtrales et a profité de cette plateforme pour mieux véhiculer et promouvoir la langue et les cultures francophones auprès des jeunes et auprès de la communauté de Chicago. Depuis, Fanny s’est jointe au conseil d’administration, en tant que secrétaire, pour aider à poursuivre la mission de l’organisme de promouvoir la langue et les cultures francophones auprès des jeunes.

Nataliya Zimmerman, Teacher Liaison

After 13 years of teaching French at the university level in Ukraine, Nataliya moved to Illinois 22 years ago. For 19 years she has been teaching all levels of French at the public school DeKalb High School. Passionate about French literature and theater especially the plays by Molière, Nataliya with her students participated in all 3 Francophone Youth Theater festivals since its creation and presented with her students such French plays as Candide by Voltaire, Rhinocéros by ‘Eugène Ionesco and Le Bourgeois Gentilhomme by Molière .

Après 13 ans d’enseignement du français à l’université en Ukraine, Nataliya s’est installée dans l’Illinois il y a 22 ans. Elle enseigne tous les niveaux de français langue seconde au lycée public DeKalb High School depuis 19 ans. Passionnée de littérature française et de théâtre notamment de pièces de Molière, Nataliya a participé avec ses étudiants dans toutes les éditions du festival Francophone Youth Theater ayant présenté Candide de Voltaire, Rhinocéros d’Eugène Ionesco et Le Bourgeois Gentilhomme de Molière.

 

Founder

Linda Mesnel

Linda founded the Francophone Youth Theatre in 2016 to promote the French language and the Francophone cultures through different actions. She acted as President and coordinated the different programs and Festivals until 2019.

Note from the current board to Linda: We are going to miss you, and we wish you well on your next endeavor. You have earned every bit of success coming your way. Wishing you lots of happiness. Best of luck to you! Ce n’est qu’un aurevoir…